Generasi X – Pengantar tentang Suka & Tidak Suka Kita

Pada tahun 1991, penulis berusia 28 tahun Douglas Coupland menulis sebuah novel berjudul Generation X: Tales of an Accelerated Culture. Frasa tersebut memasuki dialek kontemporer tak lama setelah novel itu dirilis. Coupland menggambarkan sekelompok tiga teman yang telah melarikan diri dari peradaban untuk Palm Springs, California yang tenang, saling menceritakan kisah saat mereka bekerja keras dalam pekerjaan kasar. Melalui kisah-kisah tersebut, novel ini mengungkap kesedihan yang dirasakan oleh mereka yang lahir di awal tahun 1960-an yang merupakan Generasi Baby Boomer namun tidak merasakan keterkaitan dengan ikon budaya mereka. Untuk kelompok usia ini, “X” melambangkan nilai yang tidak diketahui untuk kebangkitan generasi ke dalam kesadaran realitas sebagai kelompok yang berbeda tetapi secara bersamaan dikalahkan secara budaya oleh Generasi Baby Boomer (Wikipedia, n.d.). Frase Generasi X mendefinisikan kelompok usia tanpa tujuan mencari identitas yang tidak ada.

Dalam demografi, pemasaran, budaya populer, dan ilmu sosial, frase Generasi X mengklasifikasikan generasi segera setelah Baby Boomers. Menurut William Strauss dan Neil Howe dalam bukunya Generations, rendah dan tinggi kecenderungan budaya yang bertentangan dengan tingkat kelahiran menunjukkan bahwa generasi ini terdiri dari mereka yang lahir antara tahun 1961 dan 1981 (Strauss & Howe, 1990). Mereka juga dikenal sebagai “Generasi ke-13” karena mereka adalah generasi ketiga belas yang lahir sejak generasi mereka di Revolusi Amerika (Wikipedia, n.d.). Jumlah total orang yang lahir dalam Generasi X sekarang diperkirakan lebih dari 50 juta orang, melebihi jumlah Baby Boomers sejak 1980 (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Generasi ini juga memiliki banyak label sinonim lainnya. Diantaranya adalah yang membawa subteks kritis yang lebih ramah seperti “The MTV Generation,” atau “Slackers.” Yang pertama menyiratkan rentang perhatian yang membosankan untuk tidak lebih dari kerja kamera yang mencolok dengan pemotongan cepat yang khas dari yang ada di video musik (Isaksen, 2002). Yang terakhir menyiratkan generasi dengan sedikit ambisi yang dipopulerkan oleh film “Slacker” Richard Linklater tahun 1991. Generalisasi luas dari anggota generasi mana pun tidak akan secara akurat menggambarkan setiap anggota generasi itu. Banyak stereotip generasi Generasi X, yang sering dikaitkan dengan mereka oleh Generasi Baby Boom, ternyata salah. Mereka adalah generasi yang paling paham teknologi, menjadi yang pertama tumbuh dengan televisi, munculnya komputer pribadi dan video game. Stereotip ini bermula dari kedatangan MTV pada tahun 1981 yang secara khusus melayani mereka. Namun terlepas dari semua daya pikat Atari, Pacman dan MTV, mereka sangat cerdas. Menurut tingkat pendaftaran di perguruan tinggi dan universitas, Generasi X juga merupakan generasi paling terpelajar dalam sejarah AS. Sejak dimulainya kelulusan sekolah menengah generasi ini pada tahun 1980, lulusan sekolah menengah mereka secara teratur mendaftar ke pendidikan tinggi dalam jumlah yang sangat besar (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Juga setiap generasi memiliki pemalas yang mewakili kelompok pembangkang dan tidak selalu eksklusif untuk generasi ini (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Rental Genset Pekanbaru-Kemarahan dan kegelisahan adalah dua istilah definitif yang menggambarkan Generasi X. Banyak dari ini diekspresikan melalui pilihan mereka dalam musik. Musik rock alternatif dari apa yang disebut band “grunge” seperti Alice In Chains, Nirvana dan Pearl Jam menjadi ciri generasi ini. Begitu pula dengan musik hip-hop artis seperti Dr. Dre, Notorious B.I.G. dan Tupac Shakur juga menjadi ciri generasi ini. Mitos populer adalah bahwa mereka hanya berkulit putih. Padahal kelompok ini sangat beragam suku, ras, agama, orientasi seksual, dan status. Mereka adalah 70% kulit putih, 13% hitam, 12% Hispanik, 4% Asia dan 1% Pribumi Amerika (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Generasi ini merasa terbebani dengan apa yang mereka anggap sebagai akibat dari perilaku ceroboh generasi sebelumnya: AIDS, keluarga berantakan, lingkungan, tuna wisma, hutang negara dan kemiskinan. Namun generasi ini berkembang dalam masa yang relatif tenang dalam sejarah AS. Pengalaman kohesif tunggal seperti Perang Dunia II, Korea atau Vietnam untuk menyatukan mereka mungkin telah mencegah mereka berkembang menjadi kelompok yang bersatu (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Generasi ini mengalami pembedaan gabungan bukan dari satu peristiwa pemersatu, melainkan dari pengalaman timbal balik dan kondisi sosial (Isaksen, 2002).

Anak-anak Generasi X juga dikenal secara kolektif sebagai “Latch-Key Kids,” dengan televisi bertindak sebagai pengasuh utama atau pengganti orang tua. Sebagian besar anak-anak generasi ini tinggal dalam rumah tangga berpenghasilan ganda dan tidak seperti generasi sebelumnya, banyak yang terpaksa pulang dari sekolah untuk mengurus diri mereka sendiri. Selain itu, mereka tumbuh selama pemerintahan Republik Ronald Reagan dan George Bush tahun 1980-an yang membatasi program sosial (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Sebagai akibat langsungnya, mereka realistis dalam harapan mereka melalui kemandirian yang dipelajari pada usia dini. Berdasarkan paparan iklan di televisi seumur hidup, generasi ini sangat cerdik sebagai kelompok konsumen. Mereka memandang baik kemapanan dan pemerintahan dengan tingkat kecurigaan yang tinggi, memilih untuk hanya mempercayai diri mereka sendiri dan teman-teman mereka. Mereka secara naluriah tahu kapan mereka sengaja dimanipulasi dan tidak secara sembarangan menyerap informasi yang disajikan agar akurat. Generasi ini lebih mengutamakan kejujuran daripada sensasi (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Seringkali tingkat kemandirian Generasi X disalahartikan sebagai tingkat egosentris yang tidak berperasaan. Namun, alih-alih mengidentifikasi mereka sebagai egois, istilah deskriptif yang lebih tepat akan menjadi sangat otonom. Mereka sangat menekankan pada individualisme (Wikipedia, n.d.). Namun, bahkan dengan keengganan mereka terhadap kolektivisme, generasi ini bangga akan kekhasan generasinya. Mereka sangat bangga dengan tingkat keragaman, toleransi, dan ketidakmampuan mereka untuk diberi label. Melalui gaya hidup yang tidak konvensional seperti pernikahan dan adopsi antar ras atau hidup bersama sebelum menikah, mereka dengan damai mempraktikkan penerimaan tanpa berusaha memaksakan nilai-nilai pribadi mereka kepada orang lain (Wikipedia, n.d.).

Banyak di Generasi X telah melihat orang tua mereka dengan dingin hati dirampingkan oleh perusahaan setelah bertahun-tahun melayani dengan setia. Berbeda dengan generasi sebelumnya dari orang tua dan kakek neneknya, karyawan generasi ini tidak berharap untuk tetap berada dalam satu profesi atau bisnis selama seluruh karir mereka. Daripada mengejar stabilitas karier, mereka mengantisipasi mencari pekerjaan di tempat lain. Kelompok ini memiliki kecenderungan untuk mencari pekerjaan yang memberikan kesempatan yang lebih baik untuk pengembangan keterampilan dan pemenuhan individu (Smith, 2003). Para karyawan ini menginginkan kemampuan untuk dipasarkan di tempat lain dalam angkatan kerja melalui pendidikan dan pertumbuhan kemampuan baru yang dipelajari. Menginginkan waktu liburan, hari sakit dan cuti kerja selain tunjangan karyawan seperti penitipan anak, perawatan kesehatan, dan rencana investasi saham, para pekerja ini juga memahami manfaat. Namun pada akhirnya, mereka menemukan pemenuhan individu dari pekerjaan mereka sebagai insentif yang lebih besar daripada gaji (Smith, 2003)